Le diaconat pour les femmes?

Élisabeth Garant 3Le 12 mai 2016, lors de l’assemblée de l’Union internationale des supérieures générales des communautés religieuses féminines à Rome, le pape François avait évoqué la possibilité de créer une commission chargée de clarifier la question du diaconat des femmes. La composition de cette dernière, dont il faut saluer la parité, a été annoncée le 2 août dernier : six hommes et six femmes d’orientations théologiques diverses ont été nommés, incluant Phyllis Zagano, une théologienne américaine reconnue pour son expertise et ses publications favorables au diaconat pour les femmes.

Le diaconat est une pratique qu’on trouve présente dans les toutes premières communautés chrétiennes. Exercée alors aussi par les femmes, cette pratique tombera en déclin avec l’expansion du christianisme et la création des monastères qui prirent en charge le service des pauvres, un rôle important jusqu’alors assumé par les diacres. L’Église catholique, lors du concile Vatican II, a certes réactivé l’accès au diaconat permanent pour des rôles « de la liturgie, de la Parole et de la charité » (droit canon, can.1009, § 3) mais en le réservant uniquement aux hommes.

Depuis, l’élargissement du diaconat aux femmes a été demandé à plusieurs reprises (notamment par l’épiscopat du Québec et du Canada, la plus récente demande ayant été faite par Mgr Paul-André Durocheren octobre 2015, lors du Synode sur la famille). Il faut dire que la situation actuelle est aussi inacceptable qu’absurde, compte tenu du fait que les épouses des diacres sont obligées de suivre la même formation alors qu’on leur refuse ensuite l’ordination conséquente. Un blocage institutionnel qui est par ailleurs d’autant plus incompréhensible que l’Église catholique reconnaît les sacrements et les ordres des Églises orthodoxes qui n’ont jamais interdit l’ordination des diaconesses et dont certaines l’ont même officiellement restauré au XXIe siècle. L’Église catholique se trouve ainsi à reconnaître les femmes diacres dans d’autres Églises tout en le refusant aux femmes catholiques. Une incohérence qui lui est reprochée et un argument qui est invoqué pour que la hiérarchie vaticane évolue vers la reconnaissance de l’ordination diaconale des femmes.

De plus, des nombreuses études réalisées sur le sujet, aucune n’a conclu à l’impossibilité de l’accès des femmes à ce ministère et plusieurs confirment sa faisabilité depuis longtemps, ce que le pape François a d’ailleurs lui-même reconnu. Il faut souhaiter, comme le fait Phyllis Zagano, que la démarche de la Commission qui vient d’être créée soit moins de documenter le sujet que de s’engager une bonne fois pour toutes dans un véritable discernement sur la réactualisation de cette tradition pour l’Église catholique d’aujourd’hui. Une réactualisation dont l’un des enjeux devra être la réalisation d’une véritable égalité entre hommes et femmes dans la forme et la reconnaissance de ce ministère ordonné.

Les commissions précédentes (notamment dans les années 1980 et en 2001) ne sont pas parvenues à trancher en faveur du diaconat pour les femmes, en bonne partie par crainte que cela ne leur ouvre l’accès à l’ordination sacerdotale. Aujourd’hui, cet obstacle risque d’intervenir plus marginalement. En effet, en décembre 2009, le pape Benoît XVI, par le motu proprio Omnium in mentem, a ajouté un paragraphe dans le droit canon qui distingue explicitement l’ordination diaconale de l’ordination sacerdotale, ce qui renforce le statut ministériel permanent du diaconat et fait en sorte que l’accession des femmes au diaconat ne puisse constituer une étape vers la prêtrise.

Pour celles et ceux qui croient que les femmes devraient être admises et reconnues dans l’ensemble des fonctions et des ministères de l’Église, une éventuelle recommandation de la commission favorable au diaconat des femmes sera certainement saluée comme la réparation d’une injustice et l’aboutissement de la résistance et de la patience infinie des femmes – qui exercent souvent déjà leur vocation dans l’Église sans la reconnaissance institutionnelle que confère l’ordination diaconale. Cette décision ne s’inscrira malheureusement pas dans une prise de conscience plus large par l’institution de sa dynamique patriarcale et ne constituera pas une étape vers la pleine reconnaissance des femmes dans toutes les sphères de la vie ecclésiale, sans exception.

Montréal, le 22 août 2016.

Texte d’abord publié sur le blogue de la revue Relations et reproduit avec les autorisations requises.

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A propos Élisabeth Garant

Directrice générale du Centre justice et foi et de la revue Relations, Élisabeth Garant a été récipiendaire du prix des Journées sociales 2011 en reconnaissance de son engagement pour la justice dans la société et dans l’Église. Elle a été missionnaire laïque au Japon et coopérante en Haïti. Elle détient une maîtrise en service social de l’Université de Montréal.

4 réflexions au sujet de « Le diaconat pour les femmes? »

  1. Comme il en faut du temps à notre chère Église pour évoluer vers une véritable reconnaissance de la pleine égalité entre femmes et hommes, aussi évidemment dans l’exercice des ministères ordonnés ou non en Église… L’argument du ‘Il faut un homme pour représenter vraiment le Christ dans l’exercice du sacerdoce’ me semble désuet et dépassé depuis longtemps… Bien sûr qu’il faut être prudent, bien sûr qu’il ne faut pas tout bouleverser…. bien sûr que… et que…, mais en même temps, ne faut-il pas aussi accéder à la liberté et l’audace même du Christ qui déjà en son temps a brisé plein de tabous et de préjugés…
    Je réagis spontanément à présent, mais j’ai déjà réfléchi beaucoup à ces questions…
    En passant, j’avais demandé à mon évêque, il y a plusieurs années, qui nous rappelait que c’est le Seigneur qui appelle et que c’est l’Esprit qui confirme cet appel:
    « Mgr, et si le Seigneur appelait au sacerdoce une femme, l’Église devrait alors répondre: ‘Non, c’est impossible, car le Seigneur ne peut pas appeler des femmes au sacerdoce…
    C’était plus élaboré que ces simples mots comme réflexion, mais ils disent l’essentiel de ma pensée sur cette question..
    Merci de nous offrir cet article qui invite à continuer à réfléchir, à échanger sur la situation, et surtout à continuer à prier en demandant au Seigneur de conduire son Église là où il veut la voir arriver.
    In Christo:
    Richard Woodbury, scj

  2. Merci pour cette démarche vers une plus grande ouverture dans notre Église pour les femmes. Je prie pour que le comité formé pour une x ième étude sur le sujet réussisse à ouvrir une espace pour la femme au diaconat ce qui serait très logique en notre siècle. Je suis canoniste, j’ai étudié à l’Université St-Paul à Ottawa et j’ai graduée en 1995. J’ai pratiquée comme chancelière et avocate pour les causes matrimoniales pendant 9 ans dans mon diocèse, j’ai 85 ans, je pensais mourir sans voir une petite lumière jaillir pour la reconnaissance de la femme dans mon Église, maintenant j’ai un espoir que cela viendra. Merci de continuer. Une canoniste qui reprend espoir.

  3. J’ai de la peine a me réjouir d’une si Bonne Nouvelle, car je crains que cela ne finisse en études pour esprit cultivé et n’aboutisse à rien de concret. Alors que nous femmes, nous faisons déjà le gros du service: catéchisme, visite des malades, partage de la Parole en petits groupes, caritas, etc… Heureusement que tant qu’il y a de la vie, il y a espoir.

    Methilde, laïque en Haïti

  4. L’homme a toujours eu la priorité. Pourquoi pas le diaconat pour les femmes et même l’ordination comme prêtre. Il y aurait eu moins de départ si on faisait l’égalité. Les églises ne seraient plus vides. Merci

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